Amerikanske biler med europeisk design! Biler du kanskje ikke kjente?

Design er en av hovedfunksjonene i en bil som fanger blikket ved første øyekast. Imidlertid er designet mye mer enn bare flytende linjer eller fine former. Det kan være signaturstilen som gjør en bil øyeblikkelig gjenkjennelig, også av ikke-bilfolk. På den tidlige tiden av 1900-tallet hadde den amerikanske bilindustrien særegne designfunksjoner. Sammen med store dimensjonene og krom, kan du gjenkjenne en amerikaner fra en fremmed bil på en kilometers avstand. Imidlertid var det flere amerikanske produsenter som ikke ønsket at bilene deres skulle ha den amerikanske designen. De ville kle modellene sine i fancy utenlandske dresser, mest italienske. De ønsket å presentere noe som ville se annerledes ut og ha en europeisk stil. Målet var å få biler til å se mer eksklusive eller dyre ut. Kombinasjonen av kraftige, velkonstruerte amerikanske drivlinjer med elegante, prestisjetunge europeiske design fungerte bra. Så her er de beste amerikanske modellene med europeiske karosserier eller design. 

Cadillac Allante

80-tallet var ikke en vellykket periode for Cadillac. Gjennom det meste av tiåret prøvde Cadillac å gjenfinne seg selv og introdusere biler for å kjempe mot sine europeiske konkurrenter. Men i de fleste tilfeller var ikke ‘80-talls Cadillac-modellene spesielt interessante. Faktisk er nesten alle glemt. Imidlertid er det en som vil være en fremtidig samleobjekt, og det er den elegante Allante Cadillac som ble introdusert i 1987. De så for seg Allante som en konkurrent til Mercedes SL-cabriolet. Det var en luksusbil med to seter i cabriolet utførelse med italiensk styling av Pininfarina. Og det fulgte med en Northstar V8-motor og forhjulsdrift. Det var en uvanlig kombinasjon, men bilen så og presterte bra.  Bilen ble produserte på Phininfarina fabrikken i Italia. Deretter ble bilene sendt til USA med fly, noe som selvfølgelig påvirket kostnadene. Allante ble produsert frem til 1993 og de laget drøyt 21 000 av dem. Dessverre var bilen for dyr å produsere, slik at fabrikken angivelig tapte penger på alle eksempler de solgte.

Hudson Italia

I dag er det kanskje ikke alle bilentusiaster som kjenner til Hudson som bilprodusent. Men Hudson var en av de dominerende produsentene av biler  i økonomiklassen på 50-tallet. Hudson var et av selskapene som dannet AMC på slutten av 50-tallet. Før fusjonen tilbød imidlertid Hudson en luksusbil i form av Italia til amerikanske kjøpere.  Carrozzeria Touring hadde designet bilen og produserte den i Milan, Italia. Hudson Italia var en luksuriøs coupe som de bygde på en standard Hudson Hornet plattform med samme fjæring og drivlinje. Men Carrozzeria Touring ga det et spesifikt utseende med sin  “Superleggera” konstruksjon. Og det gjorde bilen lettere og kvikkere enn Hornet. Dessverre ble det ferdige produktet dyrt, og kostet over $ 4000. Det var mer enn Cadillac Coupe DeVille. De bygde den i en begrenset antall med lang ventetid siden de trengte å sende bilen fra Italia. Hudson ble heller ikke sett på som et luksusmerke og det var nok med på å forsegle skjebnen til Hudson Italia.  Selskapet laget bare 26 Italiaer og produksjonen varte fra 1953 til 1954.

Ford GT40

Historien om Ford GT40 er en saga av enorm innsats og utrolig støtte. Faktisk samlet flere talentfulle mennesker seg på ett sted på et øyeblikk for å skape historie. Etter et mislykket forsøk på å kjøpe Ferrari på begynnelsen av 60-tallet, var Ford sint på Enzo for sin barnslige oppførsel. De bestemte seg for å slå ham på racerbanen og bevise hvem den virkelige sjefen var. Men den gangen hadde ikke Ford et racingsprogram eller noen til å klare det. Så selskapet så etter samarbeidspartnere  som kunne få ting til å skje. De fant grunnlaget for GT 40 racerbilen i England i form av Lola Mk6. Ford konstruerte og redesignet bilen på nytt. De ga den til og med en ny racing 289 V8-motor, og gjorde den til den første Ford GT40 i 1964. Det så ikke lovende ut i begynnelsen. Men Ford investerte mye arbeid og penger, og transformerte GT40 til en superbil på bare noen få måneder. I dag er GT40s gjenkjennelige design like amerikansk som eplepai. Men for å være ærlig, designet de bilen i England, og den kom i Amerika allerede ferdig formet.

For å gjøre en lang historie kort, ble Ferrari ydmyket fire ganger mellom 1966 og 1969 da GT40 vant 24 timer i Le Mans fire ganger på rad. Det var en fantastisk suksess og en utrolig prestasjon av et selskap som aldri dukket opp på Le Mans før midten av 60-tallet. GT40 ble en legende og et symbol på amerikanske racerbiler som dominerte den europeiske racingscenen.

Momo Mirage

60-tallet markerte en stor endring i den globale bilbransjen. Til det amerikanske markedet var det større tilstrømning av europeiske biler, for det meste sportscoupeer og kompakte småbiler. Som et resultat bestemte flere amerikanske bilprodusenter seg for å produsere modeller som kombinerte europeisk stil med pålitelig amerikansk teknologi. Og et av de mest interessante, men dessverre, dødsdømte forsøkene var den fantastiske Momo Mirage.

Hjernen bak Momo Mirage var New Yorkeren Peter Kalikow og hans venn Albert Momo. Kalikow var en velstående bilentusiast og Momo var Jaguar-forhandler, så de to utviklet et nært vennskap rundt biler. På slutten av 70-tallet ønsket de å bygge sitt eget bilfirma. Planen var å produsere en eksklusive modell med italiensk styling og karosserier, men med Chevrolets V8-motorer. De tok kontakt med den berømte italienske designeren, Pietro Frua, som gikk med på å designe og bygge Momo Mirage. Dessverre startet  Momo på begynnelsen av 70-tallet rett før den økonomiske lavkonjunkturen og bensinkrisen, noe som påvirket bilmarkedet. De fullførte aldri planen om å bygge 25 Mirages per år. Frua fullførte bare fem biler, hvorav tre fremdeles er i besittelse av Peter Kalikow.

Nash Healey

Historien om Nash Healey er en interessant historie. Noen kaller denne bilen den opprinnelige amerikanske sportsbilen fordi den debuterte to år før Corvette i 1951. Prosjektet startet da sjefen for Nash møtte Donald Healey, britisk ingeniør og konstruktør, på et cruiseskip. De bestemte seg for å lage en skikkelig sportsbil som ikke Amerika hadde for øyeblikket. Tanken var å ta Nash Ambassador-plattformen og legge til en sekssylindret motor. De ønsket å kle den til med en elegant roadster eller kupékarosseri av aluminium for en lavest mulig vekt. De introduserte de første bilene i 1951. Til tross for at de bare fikk 125 til 140 HK fra den 3,2-liters seks sylindrede motoren, leverte Nash Healey en respektabel ytelse. Bilen ble  redesignet av det italienske designhuset Pininfarina i 1952 og i 1953 da de tilbød en lukket kupé. Nash Healey var en sportslig bil og vant til og med flere prestisjetunge racing seiere. Imidlertid stoppet den høye prisen og mangelen på anerkjennelse prosjektet i 1954 etter at de bare produserte 506 eksemplarer av modellene.

Scaglietti Corvette

Hvis du tror at navnet “Scaglietti” høres kjent ut, er det fordi denne italienske coachbuilderen var ansvarlig for noen av de fineste Ferrariene på 50- og 60-tallet. De var en del av Ferrari-legenden, så Ferrari ga fireseters-kupeen til 612 Scaglietti navnet. Imidlertid er det mindre kjent at Scaglietti produserte tre Corvetter i 1959 for Gary Laughlin, en Texas-millionær og bilentusiast. Historien bak Scaglietti Corvette er en interessant historie. Jim Hall og Carroll Shelby, begge bemerkelsesverdige racersjåfører og konstruktører fra Texas, så potensialet i Corvette fra 1959 med sin motor og kraft. Selv om Corvette hadde et lett glassfiberkarosseri, ønsket de bedre aerodynamikk, en lengre nese og mer luksuriøse modeller. Så de kontaktet Scaglietti for å designe og produsere et skreddersydd karosseri på ‘59 Vette-chassiset. Scaglietti leverte tre biler i forskjellige farger med en utsøkt design som lignet mer på en Ferrari enn en Corvette. Det var planer om vanlig produksjon, men etter nøye overveielse og kostnadskalkullasjon la de planene sine på is.

AMC AMX / 3

De fleste vet om  Javelin og to-seters AMX muskelbilene som AMerican Motors introduserte i 1968. På den tiden var AMC et økonomibilmerke med rimelige modeller som manglet spenning. Så da Javelin og AMX kom på gaten på slutten av 60-tallet, ga dette oppmerksomhet til American Motors. Også lederne av AMC merket et betydelig vekst i salget.
Oppmuntret av suksessen med Javelin og AMX, ønsket AMC-ledelsen å angripe sportsbilmarkedet. De hadde midler til å gjøre det, men de hadde ikke et utgangspunkt. Så, ansatte AMC den berømte sportsbilskaperen og eks-Ferrari-ingeniøren, Giotto Bizzarrini. De ba ham bygge en moderne sportsbil med bakmotor, girkasse og glatt karosseri. Bizzarrini gjorde det og enda mer. Prototypen AMX / 3 presterte 170 mph og hadde en veiholdning i verdensklasse samt sexy italiensk styling. Kraften ble levert av AMC`s 390 V8-motor med 340 HK. Til tross for den lovende starten, innså AMC at det ferdige produktet vil koste et sted rundt 12 000 dollar. Det var vesentlig mer enn den lignende designede De Tomaso Pantera og nesten doble prisen til Corvette. Dessverre, men forståelig nok, bestemte de seg for å droppe den fantastiske AMX / 3 etter å ha bygget bare seks preproduksjonsbiler i 1970.

1951 til 1955 Chrysler Ghia Specials

Historien om Chrysler Specials og den italienske coachbuilderen Ghia er unik i bilhistorien. På begynnelsen av 50-tallet hadde den amerikanske bilindustrien nettopp begynt å promotere ville konseptbiler. De var opptatt med å gjøre de nye jetpåvirkede prototypene om til produksjonsmodeller. Chrysler presenterte på sin side flere elegante konsepter, som alle trakk stor oppmerksomhet fra folkemengdene. Interessant nok var disse Chryslerene alle fullt operative prototyper de bygde på standard bilchassis og drivlinjer. Chryslers toppledere innså imidlertid potensialet for en begrenset produksjon av prestisjetunge modeller. De ønsket å bygge dem i samarbeid med Ghia, som allerede hadde designet og produsert flere konseptbiler for Chrysler.  Så i 1951 tilbød de den første Chrysler Special de kalte K-301 for salg. Og de fortsatte med flere andre modeller frem til 1955. Fra dette perspektivet var ikke Chrysler Specials fra begynnelsen av 50-tallet produksjonsmodeller fordi Ghia produserte og monterte dem etter ønske fra velstående eiere. Chrysler solgte i utgangspunktet konseptbiler med vanlig teknologi til folk som er fascinert av de italienske linjene. Så på fire år bygde de bare 18 biler, og tilpasset dem etter kundens ønske

Shelby Cobra 289

Historien om Shelby Cobra 289 er viden kjent. I 1962 hørte den pensjonerte amerikanske racerføreren, Carroll Shelby, at AC Cars fra England stanset produksjonen av deres Ace sports roadster siden Bristol-motorer ikke var tilgjengelige lenger. På bare et par dager klarte han å få flere karosserier  på transportskipet til butikken sin på Venice Beach. Og han installerte Ford`s 260 V8-motorer i de nye karosseriene. Den lille, men kraftige amerikanske V8 i et lett og enkelt karosseri viste seg å være en match fra himmelen. Snart installerte Shelby 289 V8 med 271 HP, noe som brakte noen alvorlige ytelser til denne lille roadsteren. Imidlertid var Shelbys hovedmål racing, og Cobra ble et vinnerkonsept. De dominerte det innenlandske mesterskapet, og slo Corvette, Ferrari og Jaguar.
Men Shelby ønsket å dra til Europa for å bevise sitt konsept. Så i 1963/64, med enorm hjelp fra Ford, konkurrerte Shelby Cobra over alle Europas beste baner og gjentok suksessen. Den lille V8 roadsteren viste seg ekstremt dyktig og dominerte GT-klassen. Fords V8 var en holdbar, pålitelig motor og Shelbys racing kunnskaper var avgjørende for å innstille bilen riktig for de forskjellige banene. Shelby solgte også sine Cobras til private aktører og mange amatørkjørere høstet stor suksess. Selv om Cobra fremmet Ford og amerikansk ytelse, var det en liten roadster  designet i Storbritannia og “hot rodet” i Amerika.

Chevrolet Corvette Rondine

I 1963 lamslo Chevrolet Corvette Stingray det globale bilpublikummet med sin fantastiske design, skarpe kanter, delte bakrute og brutale ytelser. Det var  en amerikansk sportsbil på sitt beste. I Torino, Italia, trodde de talentfulle designerne på Pininfarina imidlertid at de kunne gjøre det bedre. Så i samarbeid med Chevrolet fikk de sjansen til å bevise det. Resultatet ble Corvette Rondine, en fullt operativ og kjørbar konseptbil fra 1963 som debuterte på Paris Motor Show. Siden Chevrolet bestilte bilen, fikk den beste plass på General Motors stand. De utstyrte den med en 327/360 V8-motor, fire-trinns manuell og skivebremser. Til tross for stor interesse forble denne nydelige bilen en prototype og en av de vakreste amerikanske biler med italiensk design.

Cunningham C-3 Vignale

Briggs Cunningham var en verdenskjent gründer, racer og konstruktør som introduserte amerikanske biler til den europeiske sportsbilverden på 1950-tallet. Drømmen hans var å bygge en racerbil som skulle dominere begge sider av havet. Og han ønsket å vinne Le Mans med en amerikansk bil, sjåfører og crew. Så fra 1952 til 1955 deltok Cunningham  i Le Mans-løpet med flere biler av sitt eget design. I samme periode produserte han imidlertid en  sportsbil i form av den vakre Cunningham C-3. C-3 var en todørs kupé eller cabriolet Cunningham produsert i West Palm Beach-fabrikken. Den brukte Cunningham C-2 R racing chassis de konverterte til gatebruk. Vignale i Italia designet og produserte karosseriet. Under panseret var en Chrysler 331 Hemi-motor, som de utviklet til å produsere 300 HK. C-3 var en luksuriøs sportsbil som lett kunne konkurrere med hvilken som helst Ferrari eller Maserati. Imidlertid var det også dyrt med priser i nærheten av dagens Rolls-Royce. Derfor produserte Cunningham bare 25 biler, 20 coupeer og fem kabrioleter, som alle fremdeles eksisterer i dag.

Apollo 3500 GT

Denne bilen faller inn under flere navn, inkludert Vetta Ventura og Griffith GT. Men prosjektet startet som Apollo 3500. Hjernen bak var den californiske ingeniøren, Milt Brown. Han ønsket å bygge en ordentlig sportsbil for å konkurrere med de europeiske eksotiske modellene. Ved hjelp av det italienske selskapet Intermeccanica tok Apollo-prosjektet form i form av en  coupé med en 3,5-liters Buick V8. De flyttet senere produksjonen til Texas og omdøpte den til Vetta Ventura, men bilen forble i utgangspunktet den samme. Karosseriene ble formet i Italia og deretter sendt til Amerika. Vetta Ventura fikk imidlertid en oppgradert motor i form av 4,9-liters Buick V8. Produksjonen startet i 1962 og varte til 1965. Noen rapporter sier imidlertid at de fullførte de siste eksemplene på begynnelsen av 70-tallet. Produksjonen endte på bare 90 biler.

Selv om Apollo 3500 var en ordentlig sportsbil med 240 hk fra sin V8-motor og sin lave vekt, var den samtidig en lekker kupé. Men produksjonsproblemene, den høye prisen og det ukjente selskapet ble et for stort  problem å overvinne.

Historien er sakset, oversatt og forkortet fra historie i Motor Junkie

Har du noe spennende til salgs ta gjerne kontakt med oss.  Er du på utkikk etter en klassiker følg med på disse nettsidene, utvalget skifter stadig.  Tar du turen innom oss finner du alltid et 20-talls klassikere utstilt.

Classic Garage as
Slettaveien 17, 1555 Son
Kontakt Dag Oppegaard på tlf 90033100 eller dag@sonbb.no

Av |2019-08-16T13:14:50+02:0016. august 2019|Kategorier: Nyheter|
Denne nettsiden bruker informasjonskapsler og tredjepartstjenester. Ved å klikke OK godtar du dette. Mer informasjon! Ok

Informasjonskapsler

Informasjonskapsler er små tekst filer som lagres på de besøkendes maskin. Den brukes til å lagre informasjon om hvordan du bruker nettsidene, samt til å lagre innstillinger for enkelte funksjoner på nettsiden. Informasjonskapsler brukes også til å lage statistikk slik at eieren av nettsiden kan se hvor mange besøk som er gjort, og hva folk er mest interessert i. På denne nettsiden brukes Google Analytics sin statistikk funksjonalitet. Det er mulig å stenge av slike "cookies" i dine innstillinger, men det kan medføre at nettsiden ikke fungerer helt slik du ønsker.

Google Analytics

Brukes for statistikk for nettsiden. Det samles inn en rekke informasjon for å få vite så mye som mulig om hvordan siden brukes. Når vi sier så mye som mulig informasjon samles inn, så er det en selvfølge at dette er innenfor loven.

Personvernerklæring

Les vår personvernerklæring her!